Египет — удивительная страна контрастов, с
одной стороны, сохранившая огромное количество памятников древних цивилизаций, а
с другой, породившая великолепие фешенебельных отелей в курортных зонах, в
которых современные комфортабельные отели предлагают туристам европейский класс
отдыха. Курортные города вытянуты тонкой линией вдоль моря, где и
расположено огромное количество отелей от самого простого до шикарного
пятизвездочного.

Основые отели расположены на первой линии с собственными
пляжами. Пользование лежаками, зонтиками, полотенцами - бесплатное. Как правило,
у отеля есть основной корпус и одно-, двухэтажные коттеджи, бунгало. Часто встречается что, в номерах нет ванны - только
душ, зато во многих отелях есть фены. Номера практически всех отелей оборудованы
телевизором, телефоном, кондиционером и мини-баром (холодильником). В ряде
отелей напитки в холодильник могут принести по запросу. Сейфы, как правило,
находятся на reception, и клиенты могут пользоваться ими бесплатно. В
большинстве отелей питание организовано по принципу шведского стола, но возможно
и обслуживание по меню. Базовый режим питания - завтрак или полупансион. Но уже
появились отели по системе «всё-включено». отели Египта окружены пустыней, поэтому на изобилие фруктов, к сожалению,
рассчитывать не приходится. Напитки на ужине оплачиваются дополнительно. Также
приготовьтесь к тому, что все импортируемые алкогольные напитки стоят довольно
дорого. Алкогольные напитки местного производства стоят значительно дешевле.

Во многих отелях есть команда аниматоров, работающая каждый
день с утра до вечера. Аниматоры – это, как правило, молодые люди, приезжающие
на летний сезон на работу в Египет из разных стран, в том числе и из России. В
течение дня они устраивают конкурсы, розыгрыши, спортивные программы для детей и
взрослых. В вечернее время для клиентов отеля проводятся бесплатные
развлекательные программы: дискотеки, концерты, различные шоу-программы, танцы
живота и т.д.

Если Вы решили провести вечер вне территории отеля, для Вас
широкий выбор баров, ресторанов, клубов – как национальных, так и европейских.
Во многих из них по вечерам также устраиваются различные шоу-программы. Везде Вы
найдете национальные кафе, где можно покурить кальян. Курение кальяна – это,
наверное, любимое времяпрепровождение египтян.

Практически все отели имеют дайвинг-центры (подводное плавание
с инструктором) и аква-центры, где можно взять напрокат маски, ласты, акваланги,
водные лыжи, велосипеды, мотоциклы серфинг. В Египте созданы все условия для
любителей подводного плавания, а морская флора и фауна является одной из самых
красивых в мире.

К платным услугам отелей в Египте,
как правило, относятся: массаж, посещение сауны или турецкой бани, тренажерного
зала, услуги беби-ситтера, прокат оборудования, курсы подводного плавания и д.р.
Полный перечень и стоимость можно получить на reception. В последнее время под
влиянием российско-турецких компаний в отелях Египта внедряется система
обслуживания “все включено”. Однако египетский “all inclusive” еще сильно
уступает турецкому по набору предлагаемых услуг и времени действия. Но процесс
уже пошел, поэтому остается надеяться, что в ближайшие 2-3 года крупные отели,
принимающие большое количество наших туристов освоят и такой, привычный для нас
тип размещения.

В качестве примера, можно привести описание системы All
Inclusive в отеле Tropicana Palacio 5* в Хургаде:

· завтрак с 06-30 до 10.30 (главный ресторан - шведский
стол)

· закуски с 11.30 до 17.30 (зона у бассейна)

· обед с 13.00 до 15.00 (главный ресторан - шведский
стол)

· ужин с 18-30 до 22-30 (главный ресторан - шведский
стол)

· напитки - с 10-00 утра до 24-00 ночи (зона у бассейна,
лобби бар, бар на плаже, главные ресторан) - только напитки местного
производства в бутылках (чай, кофе, безалькогольные напитки, вода, пиво, вино,
водка, бренди, джин)

· развлекательная программа - 3 раза в неделю

· спорт - волейбол, аэробика, пин понг, дартс,
спортивные игры у бассейна и на плаже.

бесплатное пользование услугами отеля - сауна, турецкая баня
(за доп. плату)

Большая часть времени проходит на территории отеля. поэтому
удаленность отеля от географического центра практически не имеет значения.

Ну сколько, сколько же можно ездить в одни и те же Хургаду с
Шармом, оправдывая себя тем, что это самый недорогой вариант отдыха? Неужели вам
еще неизвестно, что в Египте есть несколько еще не очень раскрученных, но
замечательных курортов - например, Эль Гуна, Макади Бей, Сафага, Дахаб? Их
прелесть не только в новизне, но и в цене: пока проживание в отелях на
“альтернативных?” курортах существенно дешевле.

Характеристика “альтернативных” курортов
Египта

Слава Венеции не дает покоя не только питерцам, но и египтянам.
Несколько лет назад в двух часах езды от Хургады возник небольшой курорт,
главная особенность которого - множество искусственных каналов с морской водой и
резными мостиками. Хитрость архитектуры курорта состоит в том, что все отели
(здесь их немного, в основном, 4 и 5*) стоят на берегу моря и имеют широкие
песчаные пляжи, однако каналы создают иллюзию “разделенности” курорта на
острова. Городок премилый: выходя из отеля, попадаешь на гольф-поля с
подсвеченными пешеходными дорожками. Ходить, правда, по ним особо некуда, разве
что из отеля в отель или в ресторан (вариант - на вечернюю дискотеку). Все здесь
вычищено и немного выхолощено, как красивая картинка, продаваемая на Арбате.
Молодые и активные рискуют здесь закиснуть, если, конечно, не увлекутся всерьез
гольфом (условия для столь популярного в Египте дайвинга и снорклинга здесь
очень средние). Зато те, кто хочет покоя, моря, солнца, песка и красивой
картинки перед глазами, будут в Эль Гуне вполне счастливы.

Каир, «Жемчужина Востока», «Город тысячи
минаретов» и «Плавильная печь античной и современной египетских цивилизаций» -
самый крупный город Ближнего Востока и Африки. Он расположен в центре всех
маршрутов, соединяющих три континента: Азию, Африку и Европу. Это город, в
котором встретились прошлое и настоящее.

Центральная часть города расположена на восточном берегу Нила.
Она постоянно заполнена туристами, студентами и местным населением, так как
здесь сосредоточены многочисленные отели Каира, рестораны и закусочные, клубы и
бары, кинотеатры, банки и магазины.

К слову сказать, Каир – настоящий рай для покупателей.
Территория шопинга, на которой сосредоточено всё разнообразие восточных товаров,
простирается от знаменитого базара Хан эль-Халили, который практически не
изменился с XIV века, до современных торговых центров, демонстрирующих последние
новинки моды. Особенно выгодно приобретать здесь различные специи, парфюмерию,
золото, серебро, ковры, медные и кожаные изделия, стекло и керамику.

Каир оживает ночью. Это самое лучшее время для посещения
магазинов и наслаждения изысканными блюдами кухни Ближнего Востока. После ужина
на борту плавучего ресторана, курсирующего по Нилу, Вы можете увидеть красочное
представление с участием восточных танцовщиц или кабаре-шоу в роскошном отелей.
Прекрасно провести время Вам позволит и роскошный комплекс Оперного Дома,
объединяющий несколько галерей, включая Музей современного искусства, рестораны
и концертные залы.

Солнечная Хургада - самый крупный из всех
курортов в Египте. Яркое солнце и теплое море, великолепие коралловых рифов,
восточные танцы - праздник, который ждет вас в Хургаде круглый год. Хургада
расположена на восточном побережье в 500 км юго-восточнее
Каира. Благодаря низкой влажности и постоянному бризу с моря
даже при высокой температуре воздуха, жара переносится очень легко и полуденный
зной не изнуряет. Климат благоприятен для всех возрастов без исключения.
Купальный сезон длится круглый год. В Хургаде благодаря ветрам созданы
прекрасные естественные условия для серфинга, а плаванье с маской и трубкой, не
требующее никаких специальных навыков, доставит истинное удовольствие и взрослым
и детям.

Шарм Эль Шейх, обосновавшийся на юге
Синайского полуострова, считается самым европеизированным курортом Египта. По
сравнению с Хургадой, Шарм Эль Шейх считается более престижным и,
соответственно, более дорогим. Не зря словосочетание «Sharm El Sheikh»
по-арабски означает «Царский залив». Кроме того Шарм-Эль-Шейх — излюбленное
место отдыха для любителей подводного плавания, благодаря близости к уникальным
коралловым заповедникам и отлично налаженной инфраструктуре.

Более демократичная Хургада подойдет для
любителей больших песчаных пляжей и морских развлечений. Этот курорт известен
как самое красивое место на всем побережье Красного моря, вдоль которого уютно
приютились золотистые бухты с песчаным пляжем, протяженностью в несколько
километров. Для удобного отдыха гостей Хургада сумела расположить огромное
количество отелей от самого простого до шикарного пятизвездочного.

Макади Бэй — это уединенный залив на
живописном побережье Красного моря между Хургадой и Сафагой. Расположенные здесь
отели стоят на пустынном берегу, поблизости нет никаких населенных пунктов.
Бары, рестораны, магазины, диско и прочая инфраструктура — на территории самого
отеля, а за ее пределами — только пустыня и горы. Поэтому Макади Бэй можно
порекомендовать тем, кто любит спокойный отдых у моря, водные виды спорта,
качественный сервис, и хочет держаться подальше от шума и сутолоки такого
большого курорта, как близлежащая Хургада.

Сафага — излюбленное место ныряльщиков,
известное своими коралловыми отмелями, чистой водой, целебным песком прекрасным
сервисом. Находиться в 60 киломерах от Хургады. Спокойный ветер с гор привлекает
в Сафагу любителей виндсерфинга.

Александрия -расположенная на узкой полоске
земли между Средиземным морем и озером Мариут северо-западнее дельты могучего
Нила, сегодня считается одним из самых значительных курортов Ближнего Востока.
Она славится своей мягкой зимой, удивительно красивыми пейзажами и великолепными
белоснежными пляжами, растянувшимися на 140 километров вдоль Средиземного моря
от городка Абу Кир на востоке до Аль-Аламейна и Сиди Абдул Рахмана на западе. С
Каиром город соединён двумя скоростными трассами и железной дорогой.

Курорт Таба расположен на самой границе Египта
и Израиля, которую можно пересечь прямо пешком. Это идеальное место для тех, кто
жаждет уединиться вдали от шумных центров массового туризма. Умиротворяющая
красота Табы сделала этот тихий уголок всемирно известным. Это, пожалуй, самое
красивое побережье Египта с прекрасными горами, возвышающимися над городом,
нетронутыми коралловыми рифами, многочисленными уединёнными бухтами, заливами и
лагунами. Отели Табы представлены самыми популярными мировыми гостиничными
цепочками. Здесь Вас ждут радушный приём и высококлассный сервис, отвечающий
самым строгим требованиям гостей. В ресторанах курорта Вам предложат
великолепные блюда из самых свежих морепродуктов. Вечерами на побережье
устраиваются красочные светозвуковые представления, и подсвеченная крепость
города выглядит абсолютно мистически на фоне темных вод залива Акаба. Одна из
главных достопримечательностей Табы – Остров Фараона - просто изумителен по
своей красоте. Таба – идеальное место для начинающих дайверов. Отдых в Табе –
это не только живописные пейзажи и коралловые рифы. Из Табы Вы сможете совершить
увлекательные экскурсионные поездки. Вас ждут монастырь Св. Екатерины, гора
Моисея, древняя Петра, израильский город Эйлат и многие другие интересные места.

Эль Гуна - несколько лет назад в двух часах
езды от Хургады возник небольшой курорт, главная особенность которого -
множество искусственных каналов с морской водой и резными мостиками. Хитрость
архитектуры курорта состоит в том, что все отели (здесь их немного, в основном,
4 и 5*) стоят на берегу моря и имеют широкие песчаные пляжи, однако каналы
создают иллюзию “разделенности” курорта на острова. Городок премилый: выходя из
отеля, попадаешь на гольф-поля с подсвеченными пешеходными дорожками. Ходить,
правда, по ним особо некуда, разве что из отеля в отель или в ресторан (вариант
- на вечернюю дискотеку). Все здесь вычищено и немного выхолощено, как красивая
картинка, продаваемая на Арбате. Молодые и активные рискуют здесь закиснуть,
если, конечно, не увлекутся всерьез гольфом (условия для столь популярного в
Египте дайвинга и снорклинга здесь очень средние). Зато те, кто хочет покоя,
моря, солнца, песка и красивой картинки перед глазами, будут в Эль Гуне вполне
счастливы.

Каир

21.08.2008

Каир, крупнейший город Африки, который поглотил несколько
городов разных эпох - древние Гелиополис и Вавилон Египетский, средневековый
Фостат. Это - самый большой город африканского континента, город “тысячи
минаретов”, “Ворота Востока”. Он вплотную подошел ныне к великим пирамидам Гизы.
В нем сконцентрировались достижения культуры всех шести тысяч лет египетской
цивилизации.

Не случайно Николай Гумилев в 1919 г. писал:

“Здесь недаром страна сотворила
Поговорку,
прошедшую мир:

- Кто испробовал воду из Нила,
Будет
вечно стремиться в Каир”.

В разделенном Нилом и окруженном песками Каире - и старая, и
новая история Египта. Каир - это высотные дома и виллы, минареты и колокольни,
пальмы и неоновые огни, шумные базары и многочисленные лавочки с сувенирами для
туристов. Огромный город, где жизнь бьет ключом - и одновременно течет
неторопливо, где величавый Нил катит свои вечные воды.

С Каиром сливается третий по численности населения (960 тыс.
жителей) после самого Каира и Александрии город Гиза, где сохранились знаменитые
Пирамиды и Большой Сфинкс. В их гордом облике воплощена идея бессмертия,
чуждости всему зыбкому и непостоянному, мощь и власть фараонов.

Обширная панорама города открывается со стен Цитадели
Салладина, одной из самых старых крепостей в мире, веками отражавшей нашествия
завоевателей. Здесь перед Вашим взором предстанут ажурные минареты мечети
Мухаммеда Али и мечети Султана Калауна.

В Египетском музее Вас встретит самая богатая в мире коллекция
египетского искусства. Незабываемые экскурсии Вы сможете совершить на папирусную
и ювелирную фабрики, а также в Музей парфюмерии с его чарующими запахами.

Вы увидите гигантский акведук от Нила к Цитадели, башню Бейт
Аль Сеннар и здание старейшего арабского университета Аль-Азхар. Ну и,
несомненно, Вы посетите базар ремесленников Хан-эль-Халили - самый большой базар
на Ближнем Востоке, мало изменившийся с XIV века, где Вы с головой погрузитесь в
восточную экзотику с ее невообразимой кутерьмой и разнообразием.

В Каире можно купить все, чем славится Восток: специи,
парфюмерию, золото, серебро, ковры, изделия из меди и бронзы, кожи, стекла,
керамики и пр. Выбор тканей, в том числе из знаменитого египетского хлопка,
самый большой на уличных рынках, вроде Векелат-эль-Балах, музыкальных
инструментов - на улице Мохаммеда Али. И хотя Вам наверняка не нужен верблюд, о
походе на верблюжий рынок Вы будете долго вспоминать и рассказывать друзьям.

Когда надоест городская суета, попробуйте расслабиться в
гольф-клубе гостиницы “Мена хаус” с видом на знаменитые пирамиды или понаблюдать
за скачками в клубе Гезира, посетить зоопарк или ботанический сад. Хотите
экзотики - отправляйтесь на фелюге по Нилу или верхом на лошади от пирамид Гизы
до пирамид Саккары. Ну а чтобы совсем забыться - посетите вращающийся ресторан
на вершине 187-метровой Каирской башни, откуда весь город виден как на ладони.

С наступлением темноты темп жизни большого города усиливается
многократно. Это лучшее время для посещения магазинов или знакомства с восточной
кухней. Поужинать можно как в придорожном кафе, так и в “плавучем” ресторане. В
гостиницах по вечерам традиционно выступают местные танцоры и танцовщицы,
которые никого не оставят равнодушным. В восхитительном комплексе Оперного
театра имеются несколько картинных галерей, музей современного искусства,
рестораны и концертные залы. Арабская музыка под луной - это Вам, несомненно,
запомнится надолго. И, разумеется, не стоит забывать о самом увлекательном
вечернем мероприятии - красочном светомузыкальном представлении у подножия
пирамид, которое по воскресеньям идет на русском языке.

Из истории города

Благоприятное стратегическое положение между долиной и дельтой
Нила способствовало возникновению поселений на территории современного Каира еще
в глубокой древности. В разные периоды своей истории город носил два имени:
Эль-Кахира (”Победитель”) и Умм-эд-Дунджа (”Мать мира”). Среди древних египтян
ходили легенды о том, будто здесь шла война между братьями-богами Хором и Сетом.

История города начинается с VII в., когда в письменных
источниках впервые упоминается имя полководца Амр ибн эль-Аса. Родившийся, как и
пророк Мухаммед, в Мекке, этот сначала ярый противник новой религии в дальнейшем
стал активным распространителем ислама в Египте.

На месте римского лагеря Вавилона он разбивает свой военный
лагерь, ставший зародышем Фустата (старого Каира). Но лишь Фатимиды в 969 г.
основывают к северу от Большого Фустата новый город Эль-Кахиру, нынешний Каир.

С 1250 по 1517 г. здесь правят мамлюки. Они украшают город
бесчисленными мечетями, мавзолеями, школами Корана и, к сожалению, почти не
сохранившимися дворцами.

К концу средних веков Каир увядает, все больше приобретая
провинциальный облик. Лишь в 1805 г. реформатор Мухаммед Али пробуждает город от
векового сна.

Хургада

21.08.2008

Признанный туристический центр на побережье Красного моря город
Хургада расположен в 500 километрах юго-восточнее Каира. Здесь круглый год сияет
солнце, бесконечные пляжи на фоне пустынных гор, прекрасные возможности для
занятий серфингом и подводным плаванием.

Уникальные климатические условия Хургады  позволяют комфортно
отдыхать здесь в любое время года. В самом холодном месяце - феврале -
температура морской воды у побережья Хургады не опускается ниже 20-22 градусов
тепла, а воздух прогревается до 23-25 градусов и выше. В самом жарком месяце -
августе - температура воды, как правило, не ниже 28, а воздуха - обычно не выше
35 градусов тепла.

Следует иметь в виду, что климат в Египте исключительно сухой,
и даже летняя жара переносится на курортах Красного моря легче, чем на курортах
Средиземноморья, где, как известно, влажный климат. К тому же типичный для
Хургады постоянный морской бриз делает приятным пребывание на пляже даже в
знойные летние месяцы.

Любители дайвинга по достоинству оценят подводный мир Красного
моря, который считается самым богатым и красочным в Северным полушарии.
Удивительная чистота и прозрачность воды этого внутреннего моря Индийского
океана сохраняется благодаря тому, что в него не впадает ни одна река,  которая
бы загрязняла его песком и илом.

По числу гостиниц на душу населения этот город занимает одно из
первых мест на Земле. Более двухсот современных отелей протянулись вдоль
побережья на десятки километров. Здесь представлены почти все известные сети
отелей - “Хилтон”, “Мариотт”, “Шератон”, “Интерконтиненталь” и многие другие. И
несмотря на это Хургада продолжает строится: новые гостиничные комплексы растут
буквально на глазах.

Практически все гостиницы приспособлены для семейного отдыха.
Персонал отелей владеет достаточным запасом фраз, чтобы объясниться с
представителями любой европейской страны. Не удивительно, что и россияне
чувствуют себя в Хургаде почти как дома.

Питание в отелях, как и на других египетских курортах,
организовано по принципу “шведского стола”, причем ассортимент отличается
разнообразием и обильностью, предлагается много овощей, фруктов, рыбы. Завтрак и
ужин, как правило, входят в стоимость турпоездки. Днем можно перекусить в одном
из многочисленных ресторанчиков, расположенных как в самих отелях, часто прямо
на пляже, так и в старой, экзотической части города.

По приезде в Хургаду турагенты предложат вам увлекательную
экскурсионную программу: поездки в Луксор, и в Каир,  морскую прогулку на
коралловые острова, увлекательную поездку на джипах в пустыню. Любители дайвинга
могут взять в аренду акваланг, как правило, здесь же, в гостинице. Для того,
чтобы увидеть красоты подводного мира, даже необязательно погружаться с
аквалангом - сквозь стекла подводной лодки “Синдбад”, которая опускается на
двадцатиметровую глубину, можно наблюдать за рыбами самых причудливых форм и
расцветок.

С наступлением темноты туриста ждут и другие соблазны:
дискотеки, казино, удивительное по красоте светомузыкальное шоу фонтанов, уютные
рестораны и кафе, где можно отведать не только мясной, но и рыбный шашлык,
другие блюда восточной и европейской кухни. Во многих гостиницах по вечерам
проходят выступления танцовщиц и фольклорных ассамблей.

В южной части Хургады находится легендарный дворец “Тысяча и
одна ночь”, построенный в стиле восточного Диснейленда, где каждый вечер
проходят театрализованные представления на темы жизни в Египте в эпоху фараонов.
Там же находится одна из самых роскошных гостиниц Хургады, стилизованная под
дворец султана,  много сувенирных магазинов и ресторанов.

Большой популярностью среди иностранных туристов пользуются
местные ювелирные магазины, где можно купить недорогие, но красивые изделия из
золота и серебра. В Хургаде работают магазины беспошлинной торговли. По
предъявлении паспорта иностранцы здесь могут приобрести три единицы спиртных
напитков и блок сигарет, а также другие товары, необходимые путешественнику

Эсна

21.08.2008

Эсна, расположенная в 53 км к югу от Луксора, в древности была самым значительным городом Верхнего Египта. Торговые караваны из Судана и Центральной Африки перегружали здесь свои товары. Кроме того, Эсна была крупным культовым центром бога-гончара Хнума. Древние египтяне считали, что Хнум создал вселенную и человека из бесформенного кома глины. На стенах храма в Эсне сохранился гимн Хнуму, в котором древние египтяне воздавали должное одному из своих самых почитаемых богов:

“Восхваление Хнума-Ра,
Бога круга гончарного,
Населившего землю работой рук своих;
Пребывающего в таинстве,
Возводящего незыблемое,
Питающего птенцов дыханием уст своих;
Орошающего землю эту водами предвечными,
Окружив ее морем и океаном великим.
Создал он богов и людей,
Сотворил стада и диких зверей;
Воплотил птиц и породил рыб…”

Храм бога Хнума, был построен в Греко-римский период на месте более раннего культового сооружения, известного с XV в. до н.э. Основная часть храма находится под строениями современного города. Полностью расчищен лишь гипостильный зал. Однако обнаруженные там рельефы и надписи представляют огромную историческую ценность. Прекрасно сохранились все 24 колонны, раскраска стен и потолка. На стенах записаны ритуалы поклонения Хнуму, а также календарь, устанавливающий время и порядок их проведения. Римские императоры, подчинившие долину Нила, пытались уподобить себя фараонам. В росписях стен императоры Клавдий, Веспасиан, Траян и Адриан в одежде фараонов приносят жертвы египетским богам. Деций, последний из правителей Египта, изображен приносящим жертвы богу
Хнуму. Поклонение египетским богам было, несомненно, умным тактическим шагом римлян: тем самым они пытались завоевать симпатии народа Египта и подчинить себе страну.

Эль Гуна

21.08.2008

В 30 километрах севернее Хургады на побережье Красного моря
находится очаровательный городок Эль Гуна. Он не похож на другие курорты Египта.
Его называют “Венецией на Красном море”. Здесь нет высотных гостиниц, вместо них
- уютные домики, расположенные на островах, которые соединены между собой
мостиками и переходами. По каналам курсируют небольшие лодки, которые и придают
Эль Гуне сходство с Венецией.

Все отели имеют общую инфраструктуру развлечений. Гости Эль
Гуны пользуются бесплатно микроавтобусами и лодками для передвижения по
территории курорта. В Эль Гуне каждый может найти то, что ему по душе:
уединенные пляжи и уютные отели, поражающие своей изысканностью, сафари в
пустыне и необыкновенный подводный мир для тех, кто жаждет приключений,
развлекательные программы для всей семьи и бурная ночная жизнь для молодых и
энергичных. Любителей подводного плавания здесь ждут интересные находки -
затонувшие корабли.

Настоящим сердцем Эль Гуны является Кафр, прелестный район
этого элитарного курорта. Кафр построен в стиле традиционной египетской
архитектуры с ее внутренними двориками, бесконечными аллеями и купольными
сводами. Нежные пастельные цвета построек Кафра создают впечатляющий контраст с
ярко-изумрудными лагунами с морской водой. Здесь, в Кафре, жизнь бьет ключом и
днем и ночью: к услугам отдыхающих многочисленные магазины, рестораны, кафе,
предлагающие местную и европейскую кухню, свои кинотеатры и дискотеки.

Особая же гордость Эль Гуны - только что построенный
фешенебельный гольф-клуб, считающийся одним из лучших на Ближнем Востоке.

Эдфу

21.08.2008

На полпути между Луксором и Асуаном находится храм Хора в Эдфу,
наиболее внушительный по своим размерам после Карнака. Его сооружение началось
при Птолемее Ш в 237 до н.э., а завершилось в 57 г. до н.э. Этот храм считается
наиболее хорошо сохранившимся по сравнению с другими храмами. Однако при его
обнаружении в 1860 г. он предстал перед глазами Огюста Мариета, одного из
директоров Лувра и собирателя коллекции Египетского музея в Каире, в плачевном
состоянии. Была проделана большая работа по его расчистке и восстановлению.

Храм в Эдфу посвящен богу Хору, сыну Осириса и Исиды и имеет
классическую древнеегипетскую архитектуру. Он начинается массивным входным
пилоном, втором по размеру во всем Египте. В открытом дворе, окруженном
колоннами, стоит изваяние гигантского Хора-сокола из черного гранита. Первый
гипостильный зал, украшенный сценами жертвоприношений, имеет 18 колонн. Во
втором гипостильном зале, меньшего размера, но более изящном, 12 колонн. Через
него путь лежит в святилище, куда в те далекие времена допускались лишь
посвященные - великие жрецы и фараон. В святилище сохранился наос, высеченный из
цельной скалы (XXX династия). Рельефы и надписи на стенах храма рассказывают о
победе Хора, который отомстил за смерть своего отца богу Сетху и его союзникам,
изображенным в образе крокодилов и бегемотов.

Надписи на стенах храма Хора - это целый кладезь различных
знаний. На них можно найти перечни книг по мифологии, астрономии, географии, и
строительству. Они объясняют символическое значение пропорций и размеров
архитектурных деталей храмов, ссылаясь на мифологические сюжеты и знаменитую
книгу строителя пирамид Имхотепа. Там есть рецепты приготовления божественных
масел и курений, которые использовались при совершении обрядов.

Храм в Эдфу был взят как образец при оформлении египетского
зала Музея изобразительных искусств им. А.С. Пушкина в Москве. Весной 1909 г.
будущий директор музея И.В. Цветаев ездил в Египет, чтобы познакомиться с его
древней архитектурой. По его словам, именно в Эдфу он нашел форму зала, “как
нельзя лучше подходящего к нашим размерам”.

Второй по величине город Египта, Александрия, имеет скорее
средиземноморские, чем восточные черты. Дух и культура города отличны от
остальной страны, хотя он и находится всего лишь в 225 км от Каира.

Город, основанный в 332 г. до н.э. Александром Македонским, в
греко-римский период истории Египта был столицей страны и крупным торговым и
культурным центром, средоточием духовной жизни эллинского мира. Страбон, Евклид,
другие ученые и философы черпали здесь вдохновение для своих трудов. Клеопатра,
последняя царица из династии Птолемеев, околдовала здесь своей красотой Цезаря,
а затем его преемника Марка Антония.

Александрийская библиотека, созданная по инициативе философа и
государственного деятеля Деметрия Фалерского, насчитывала до миллиона томов. Она
сгорела во времена Цезаря. Фаросский маяк, одно из семи чудес света, рухнул в XIV в. от сильного землетрясения.
Отсюда в I в. н.э. началась христианизация Египта, но одновременно и гонения на
христиан при императоре Диоклетиане, который в 295 г. повелел разрушить город.
Основание и расцвет Каира отняли у Александрии ее былое значение. Только в XIX
в. при Мухаммеде Али город пережил свою вторую весну.

Александрия… Куда ни взглянешь - повсюду видишь следы
истории.

В том самом месте, где когда-то возвышался Фаросский маяк,
расположился над восточной гаванью форт Кайт-Бей. Из развалин маяка в XV в.
султан Ашраф построил мусульманскую крепость с круглыми башнями и выходящими на
море бойницами. На другом берегу гавани во II в. до н.э. в греко-египетском
стиле построены скальные гробницы Анфуши. Окраска стен подземного комплекса
имитирует мрамор, алебастр и дерево.

Катакомбы Ком аш-Шавкафа, относящиеся к I и II вв. н.э.,
расположились в три этажа (два нижних залиты водой). В архитектуре надгробных
памятников этого крупнейшего в Египте римского подземного захоронения соединены
элементы египетского, греческого и римского стилей. В росписи капеллы
представлены сцены христианских похорон, а “охраняют” капеллу шакалоголовый
Анубис и дракон с головой не то собаки, не то обезьяны. Здесь можно встретить
разные виды захоронений, в том числе гробницы-колодцы в скальных коридорах.

Мечеть Абу эль-Аббаса - самая большая и популярная в
Александрии. Сооружена в XVIII в. на месте своей развалившейся предшественницы
над усыпальницей мусульманского “святого” Абу эль-Аббаса эль-Мурси (1219-1287).
Выходец из Андалусии, Абу стал шейхом братства Шадхели, основанного Абу
эль-Хасаном эль-Шадхели. Практически полностью перестроенная в 1944 г., мечеть
считается шедевром строительного искусства. Мастерски выполнены орнаменты
четырех куполов и минарета высотой 73 м, декор фасадов и резной минбар (кафедра,
с которой читаются пятничные проповеди).

В Греко-римском музее представлено 40 000 экспонатов, в том
числе выдающаяся коллекция монет, охватывающая период с IV в. до н.э. по IV в.
н.э. Статуи, саркофаги, глиняные сосуды, папирусы и живописные работы позволяют
наблюдать различие и смешение стилей искусства Древнего Египта, периода
Птолемеев, римлян и греков. Фигуры из мрамора и дерева олицетворяют самые важные
божества Александрии. Зал с мумией крокодила и остатками святилища Себека
(бог-крокодил) напоминает о поклонении этим божественным рептилиям в Файюме.
Известный русский художник Иван Билибин, живший в 20-е гг. в эмиграции в Египте,
очень любил этот музей и проводил в нем долгие часы.

В залах Музея изящных искусств размещена интересная коллекция
картин, там регулярно проходят выставки египетских и зарубежных художников и
проводится “Александрийское биеннале” - выставка работ художников стран
Средиземноморья. В бывшем дворце разместился Музей королевских драгоценностей,
собранных правителем Египта середины прошлого века Мухаммедом Али и его
наследниками. Там же экспонируются статуи и картины из коллекции королевской
фамилии.

В 50 аквариумах Гидробиологического музея, расположенного около
форта Кайт-Бей, живут рыбы, моллюски и кораллы, выловленные в Ниле, Средиземном
и Красном морях. Самой большой достопримечательностью музея стал скелет
17-метрового кита, выброшенного в 1936 г. на берег восточнее Александрии.

Александрия многолика. Хотите ли вы познать прошлое или
настоящее, углубиться в историю или просто отдохнуть, вы увидите больше, чем
один город. “Если бы существовала азиатская Европа, Александрия стала бы ее
столицей”,- утверждал известный английский писатель Лоуренс Даррелл.

Город растянулся на 20 км вдоль Средиземного моря. Извилистая
набережная начинается от Восточной бухты и проходит через центр города. Зимой
здесь солнце блестит на белом песке и яхты бороздят море, летом отдыхающие
загорают на многочисленных пляжах. Самые знаменитые из них - Монтаза и Маамура в
восточной части города. Недалеко от них расположен городок Абу-Кир. Он знаменит
тем, что двести лет назад в его бухте произошло сражение между эскадрами
Наполеона и Нельсона. Абу-Кир славится также своими рыбными ресторанами

Асаун

21.08.2008

Расположенный на Ниле примерно в тысяче километров южнее Каира,
Асуан на протяжении многих веков был торговым центром на караванном пути.
Древние египтяне называли его Суином, а греки Сиеной. Сюда везли слоновую кость
и другие товары из Центральной Африки. Экономическое значение города было
особенно велико в период царствования фараонов. В окрестностях Асуана добывался
знаменитый розовый гранит.

В наше время Асуан известен как первоклассный зимний курорт.
Южнее города начинаются пороги Нила, благодаря которым Асуан является одним из
самым живописных мест страны. Нубийцы, обосновавшиеся в Асуане, придают ему
особый африканский колорит: в ресторанах можно услышать старинную нубийскую
музыку, а в сувенирных магазинах приобрести яркую нубийскую вышивку. Зимой Асуан
оживляется, его улицы, ресторанчики, набережные и базары наполняются толпами
туристов.

Туристические теплоходы курсируют по Нилу от Асуна до Луксора,
заходя по пути в Ком-Омбо, Эсну и Эдфу, где с древних времен сохранились
замечательные храмы. Путешествие это весьма популярно, и число “плавучих
гостиниц” уже давно превысило две сотни. Между теплоходами пришвартованы фелюги
- традиционные египетские лодки с косым парусом. Ко многим
достопримечательностям города иначе, как на фелюге, и не подберешься.

Сначала фелюга огибает с севера остров Элефантин, где в
древности велась торговля слоновой костью и, по мнению археологов, находилось
святилище Сатис, богини-покровительницы Нила (из всего комплекса сохранился лишь
храм Хнума, супруга богини). У причала находится древний Ниломер, который служил
для измерения уровня воды в Ниле.

Далее путь фелуги лежит к острову Растений, называемому также
островом Китченера, где разбит ботанический сад. В ботаническом саду
произрастает более 400 видов субтропической флоры, включая самую крупную в мире
коллекцию пальм (более 100 видов).

Следующая остановка - мавзолей знаменитого Ага-Хана,
считающийся прекрасным образцом современного исламского искусства. Глава
мусульманской секты Ходжа Ага Сир Султан Мухаммед-шах, носивший титул Ага-хана,
скончался в 1957 году.

Недалеко от мавзолея лежат развалины старинного коптского
монастыря Святого Симеона, основанного в VI веке. От мавзолея Ага-Хана фелюга
пробирается между мелкими островками и вновь делает остановку - у южной
оконечности острова Элефантин. Высокий берег облицован каменными плитами, на
которых высечены иероглифические надписи. В этой части острова и начинался
древний Асуан.

Посреди чарующей панорамы гранитных скал стоит священный
остров, где храм богини Исиды устремляет свои колонны и пилястры к безмятежному
небу, производя впечатление картины, которая может родиться только в фантазиях.
Вместе с Эдфу и Дендера храм на острове Филе - один из трех наиболее
сохранившихся птолемеевских храмов.

В Асуане нет ни одного моста через реку. Чтобы попасть на
машине на другой берег, надо проехать по гребню старой плотины, которая
строилась еще в конце прошлого - начале нынешнего века и задерживала вторую, но
не главную волну нильского прилива.

У нас с Асуаном обычно ассоциируется гигантская плотина,
построенная в 60-е годы при содействии СССР. С возведением Асуанской плотины
египтяне получили, наконец, возможность управлять своей великой рекой -
направлять весь прилив Нила в водохранилище, названное именем Насера, длина
которого составляет 500 км, причем треть его находится уже на территории Судана.

Асуанская плотина действительно стала одной из
достопримечательностей города. Это гигантское, уникальное сооружение высотой 111
м, длиной 3,5 км и шириной 1 км называют “пирамидой ХХ века”. На левом берегу
реки, у западного основания плотины, воздвигнут монумент египетско-советской
дружбы. Пять лепестков лотоса взметнулись ввысь на 75 метров. Монумент сооружен
по проекту архитекторов П.Павлова, Ю.Омельченко; эскизы барельефов выполнил
скульптор Эрнст Неизвестный, сами барельефы изготовил скульптор Н.Вечканов. Со
смотровой площадки монумента на высоте 46 м прекрасно видны и плотина, и
водохранилище, и Асуан.

Нереально подзабывать и о главной знаменательной достопримечательности Египта. С целых курортов Огненного моря организовывают экскурсии в Луксор и Каир. Поездки тянутся денек и даже больше. Зато за средную зарплату путешественникам изобразим гробницы фараонов и пирамиды, а коллективно вкратце напомнят историю Давного Египта.
Если одной поездки к монастырю в Карнаке или пирамидам Гизы показалось немного, то можно отправиться в круиз по Нилу. Вдоль краев торжественной реки склонно большинство монументов античной египетской культуры. Круизные пути проложены от Луксора до Асуана, подлинного полуденного городки Египта в времена фараонов. Послать в круиз по Нилу, путешественники посещают городки Эсна, где пребывает монастырь создателя Хнума, и Эдфу, где стоит монастырь Ансамбля, в дворе которого 32 колонны окружают непомерный гранитная статуя творца Ансамбля со умницей сокола. В программу посещения также входит населенный этап Ком-Омбо со монастырем в невинность крокодилоголового господа Себека и Ансамбля.

Увлекательно, что кроме незапамятных господа и сегодняшнего мусульманства, в Египте существую местечко, сильно представительное для целых христиан. На Синайском суше Огненного моря можно слетать на заповедную сопку Синай, где на вышине 2285 м Моисей приобрел от Творца скрижали со десятью заповедями. Повторить ход Моисея сейчас может каждый путник, однако едва подъем на макушку сопки занимает три периода.